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什么是范式?

更新时间:2020-04-10 阅读:171次
什么是范式?

范式(paradigms)这个术语是美国科学史家、科学哲学家托马斯·库恩[1]提出的。它一般指常规科学所赖以运作的理论基础和实践规范,是从事某一科学的研究者群体所共同遵从的世界观和行为方式。也可用以泛指一个共同体成员所共享的信仰、价值、技术等等的集合。
范式从本质上讲是一种理论体系。“paradigms”一词来自希腊文,原意是指语言学的词源,词根,后来引伸为范式、规范、模式、模型、范例等含义。库恩在谈到这个词的用法时说:“按既定的用法,范式就是一个公认的模型或模式”;“我采用这个术语是想说明,在科学实际活动中某些被公认的范例——包括定律、理论、应用以及仪器设备统统在内的范例——为某种科学研究传统的出现提供了模型。”库恩借用这个概念的目的,在于用它来表示科学史上某些重大的科学成就所形成的科学内在机制和社会条件,以及由这种机制和条件构成的思想和信念的基本框架,一种先于具体科学研究的思想和组织的背景。
库恩17岁进入哈佛大学学习时,专业是物理学。在他25岁时,发生了一件看似十分寻常、却对库恩一生的学术生涯产生决定性影响的事情。当时库恩被邀请参加一期为社会科学家举办的讲述物理学发展的讲座,于是他暂时中断了正在进行的博士论文的准备工作,转而仔细地研究了伽利略、牛顿、乃至亚里士多德等人的力学理论。这使他第一次对科学史有所了解,然而出乎意料的是,这种对过时的理论和实践的了解,竟彻底推翻了他以前对科学的本质和获得成就的某些基本想法。因为在科学史的研究中,库恩发现,无论是新的还是旧的力学理论体系,在它们的那些历史时期,都能解决一些实际的问题。但是,它们对相同的观察事实的解释竟没有相似之处。亚里土多德的力学体系与牛顿的体系的关系是这样,牛顿体系同爱因斯坦的体系的关系也是如此。所以库恩认为,传统的关于科学本质的进步性质以及知识的不断积累增长的观点,不管怎样的言之成理,却不能说明历史研究中所呈现出来的实际情况。但是,这些观点历来都是许多科学问题讨论中的基本原则,因此库恩强烈地感到,有必要彻底揭穿它们貌似有理的假象。这样一来,库恩的专业计划就从理论物理转向了科学史研究上。
现在我们通常所涉及的范式,主要有前现代主义范式、现代主义范式和后现代主义范式3种。前现代主义是指康德[2]之前的哲学理念。在文艺复兴时期因为地心说在计算行星位置的问题上遭遇了越来越多的困难,于是哥白尼提出日心说的概念框架,围绕这个概念框架逐渐生长出许多全新的理论预设,带来了新的思维模式,例如:一切真理都可以根据一些方法论规则找到、只要依据方法论规则任何人都可以获得真理、任何事物都可以先分析成已知的简单事物再综合起来……等等。由此也产生了新的研究习惯,例如:只考虑可以精确度量的因素、排除人的一切感觉因素和情感因素、要设计出可以在任何时间地点精确再现的实验、说服别人应该主要依靠逻辑而不能依靠类比和比喻等修辞手段等等。这些东西经过伽利略、笛卡尔、牛顿等人的工作,就整合在一起构成了近代经典物理学的研究范式,可以称之为“牛顿-笛卡尔范式”,它取代了亚里士多德范式,成为现代科学的主流。现代范式相信理性和科学的进步,相信技术能够征服自然,相信将科学技术运用于社会改革,就能控制和改善人类的状况。
但现代范式中的系统观却是一个封闭式的系统观。后现代主义的产生与现代性是密切相关的,后现代社会表现出不确定性、不稳定性、开放性等特征,从而超越了现代范式的封闭性、确定性、稳定性、普遍性、因果关系等特性。后现代范式还超越了现代范式中的控制观点,重新回到了人与自然、人与他人之间和谐相处的主题上。后现代主义范式认为,社会现实是多元的、复杂的、自组织发展的、多方决定的,社会领域从来都不是封闭的终极性的结构,而是开放的、非稳定的、非统一的、寻求转变的、偶然的。后现代知识观的观点并不是对现代观点的全盘否定,而是对现代观点中不合理的成分提出的挑战,更加强调知识的文化性、境域性和价值偏好。后现代主义反对技术理性对人的奴役和控制,重视人与人之间内在的、深刻的联系,重视人与自然的和谐,希望双方是一种平等互动的关系。
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[1] 托马斯·库恩(Thomas Samuel Kuhn,1922年7月18日-1996年6月17日),美国科学史家,科学哲学家,代表作有《哥白尼革命》和《科学革命的结构》。
[2] 伊曼努尔·康德(德文:Immanuel Kant,1724年4月22日—1804年2月12日),德国哲学家、作家,德国古典哲学创始人,其学说深深影响近代西方哲学,并开启了德国古典哲学和康德主义等诸多流派。康德是启蒙运动时期最后一位主要哲学家,是德国思想界的代表人物。他调和了勒内·笛卡儿的理性主义与弗朗西斯·培根的经验主义,被认为是继苏格拉底、柏拉图和亚里士多德后,西方最具影响力的思想家之一。

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